Qui est l’inventeur du courant alternatif ?

Tesla était l’archétype du savant fou de son vivant, mais derrière cette incarnation se trouvait un grand humaniste qui voulait apporter du progrès dans chaque foyer. Cependant, l’inventeur et ingénieur d’origine serbe n’a pas atteint l’unanimité avec ses pairs, et il a vécu dans un anonymat plus ou moins relatif. Son nom a été donné en 1960 à l’unité internationale d’induction magnétique.

La culture populaire a commencé à lui donner un véritable culte dans les années 90 : le nom Tesla est désormais presque essentiel dans l’histoire de la technologie. Ce n’est pas un hasard si le fabricant américain de véhicules électriques, Tesla, a choisi ce nom… L’homme qui aime se définir comme découvreur est à l’origine de plusieurs inventions qui ont façonné notre monde. Voici une sélection.

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Courant alternatif

courant alternatif est probablement la chose la plus importante inventée par Nikola Tesla. L’ingénieur a atteint cette énorme performance technologique en 1887. L’alimentation CA est moins chère, plus facile à produire et à utiliser que le courant continu ; il peut être distribué sur des distances beaucoup plus longues Le . La technologie a permis à des milliards de personnes dans le monde d’accéder à l’électricité dans leurs foyers. Cependant, bien que Tesla soit responsable du développement et de l’adoption du courant alternatif, beaucoup continuent de penser que Thomas Edison en est le créateur.

Le moulinet Tesla

La bobine Tesla ou « transformateur de Tesla » a été inventée en 1891, quelques années après l’apparition du courant alternatif. L’ingénieur voulait fournir de l’électricité au monde entier sans avoir besoin d’un réseau filaire gigantesque ; cela l’a amené à construire le célèbre transformateur à noyau d’air pour générer de la foudre artificielle.

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La « téléautomatisation »Image d’illustration. Crédit photo : Shutterstock/E2DAN

Tesla a inventé la première télécommande de l’histoire. Avant qu’on l’appelle ainsi, l’ingénieur a nommé son invention téléautomate et l’a dévoilé à Madison Square Garden à New York en 1898. Au lieu d’utiliser la lumière infrarouge, comme le font les télécommandes de télévision traditionnelles, Tesla s’est appuyée sur les ondes radio. L’inventeur a utilisé son appareil pour contrôler un petit bateau jouet. La télécommande par radiofréquence est un système encore utilisé aujourd’hui dans de nombreux domaines.

Un néon amélioréImage d’illustration. Crédit photo : Shutterstock/Natalia Salnikova

Bien que Tesla n’ait pas inventé directement les néons, il a joué un rôle important dans l’amélioration de cette invention : cinq ans avant sa démonstration au Madison Square Garden, l’inventeur a fait la démonstration d’un néon amélioré à l’Exposition universelle de Chicago. Il a montré comment ces lumières pouvaient être pliées et moulées pour créer différentes formes et composer des mots.

Tour Tesla (tour Wardenclyffe)

Si beaucoup pensent que l’inventeur italien Guglielmo Marconi a été le premier à développer la radio, l’histoire est légèrement différente. Tesla utilisait déjà des radiofréquences pour exploiter sa version du à distance. En 1901, dès qu’il a réalisé le potentiel de la radio, l’inventeur a imaginé la tour de Wardenclyffe ou la tour de Tesla. Il s’agissait d’une énorme tour de transmission à Long Island, aux États-Unis. Le manque de financement aurait empêché la réalisation de ce projet, qui a fini par être démoli en 1917.

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