Quand consulter une orthophoniste ?

En tant qu’orthophoniste, on me pose cette question des milliers de fois. « Mon enfant fait cela ou ne fait pas cela, dois-je aller en orthophonie ? À un moment ou à un autre, nous nous posons tous des questions sur le développement du langage de notre tout-petit . À quel âge un bébé prononce-t-il son premier mot ? Combien de mots un enfant devrait-il dire à 2 ans ? Est-il acceptable de ne pas comprendre votre enfant lorsqu’il parle ?

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À un moment ou à un autre, si vous avez des inquiétudes, vous pourriez songer à consulter un orthophoniste pour faire évaluer le langage de votre enfant. Il est également possible qu’un professionnel de la santé ou un membre de votre entourage vous fasse part de ses préoccupations concernant votre enfant.

Pour vous permettre de voir un peu plus clair et de vous aider à déterminer si une visite chez l’orthophoniste serait bénéfique pour votre tout-petit, voici quelques indications que je donne habituellement en tant qu’orthophoniste (je n’a évidemment pas fait la liste exhaustive). Référez-vous à l’âge de votre enfant et voyez si les signes de difficulté mentionnés ci-dessous vous font penser à votre enfant. Si c’est le cas, je vous invite vivement à commencer le processus pour rencontrer un orthophoniste.

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À l’âge de 1 an :

    • Votre enfant ne babille pas ou très peu (ex : bababa, mamama)
    • Il n’utilise pas de sons et de gestes pour indiquer ses besoins (ex : il a soif, il est fatigué, il veut des bras)
    • Ne souriez pas quand ses parents interagissent avec lui, ne vous souciez pas d’eux ou ne les regardez pas
    • Ne réagissez pas à l’appel de son nom.

À 18 mois :

  • Votre enfant n’utilise pas de mots simples comme « papa, maman, doudou »

À l’âge de 2 ans :

    • Votre enfant n’imite pas vos mots et vos jeux (par exemple, les sons d’animaux, les gestes d’une comptine).
    • Votre enfant a un vocabulaire de quelques mots simples (nous attendons généralement une cinquantaine de mots).
    • Il ne fait pas de phrases (ex : papa parti).
    • Votre enfant ne pose pas de questions (ex : Qu’est-ce que c’est ?)
    • Ne comprend pas d’instructions simples. (ex : Donnez le ballon. Montrez-moi vos pieds)

À l’âge de 3 ans :

    • Votre enfant ne fait que des phrases de deux mots.
    • Votre enfant a de la difficulté à nommer des images ou à faire une demande.
    • Il ne se fait pas comprendre par des adultes familiers autres que ses parents.
    • Votre enfant ne peut pas raconter une histoire connue ou participer à une courte conversation.
    • Il a de la difficulté à répondre aux questions « qui », « quoi » et « où ».

À l’âge de 4 ans

    • Votre enfant ne fait que de courtes phrases de 2 à 3 mots.
    • Il a de la difficulté à répondre aux questions « pourquoi » et « quand »
    • Votre enfant comprend difficilement les instructions plus longues sans aide (ex : allez chercher vos chaussures bleues dans votre chambre et apportez-les à l’entrée).
    • Il est difficile de comprendre les concepts de l’espace (ex : on, up, down, in)
    • Il ne se trouve pas qu’elle ne soit pas comprise par des étrangers.

À l’âge de cinq ans,

    • Votre enfant a de la difficulté à prononcer les sons (à cet âge, nous excluons toujours les sons « ch » et « j »)
    • Les petits mots manquent dans les phrases de votre enfant comme les déterminants ou les pronoms (ex : from, to, the, she, me, I)
    • Votre enfant a de la difficulté à ajuster les mots des phrases.
    • Votre enfant bégaie quand il parle.
    • Votre enfant a du mal à raconter une histoire.
    • Il a de la difficulté à répondre aux questions que vous lui posez.

Si vous souhaitez aller un peu plus loin dans votre réflexion, ou si vous êtes visuels et que vous souhaitez avoir une grille pour vous aider à enregistrer vos observations, vous trouverez ici un dépliant publié par l’Ordre des orthophonistes et audiologistes du Québec. Si vous êtes éducateur en garderie, enseignant ou professionnel de la santé, cette grille pourrait également être très utile pour conseiller les parents.

Si, à la lumière des informations ci-dessus, vous décidez de consulter un orthophoniste, pour un enfant de 5 ans et moins au Québec, vous pouvez vous rendre dans un centre hospitalier, au CLSC de votre quartier ou dans une clinique privée.

N’ oubliez pas que si vous avez des doutes ou des inquiétudes, il est préférable de prévenir avant que les difficultés ne s’aggravent ou que votre enfant réagisse à leurs difficultés en développant certains comportements de frustration ou d’évitement ou de difficultés d’apprentissage lorsqu’il arrive à l’école.

En parlant de l’école… Si vous vous posez la question à votre enfant qui est déjà entré à l’école, vous trouverez ici la réponse à la question « Quand consulter l’orthophonie pour un enfant ? (6 ans et plus) ».

Bien réfléchi !

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